Christmas fuzz

Hoewel iedereen tijdens de kerstdagen het liefst wil genieten van familie, leuk gezelschap, liefde, warmte en vrede, is de kerst voor veel mensen meestal een stressvolle periode. Wat gaan we eten, wie gaat er komen, kerstkaarten schrijven, ben ik niemand vergeten?, oeps, een kaart van iemand die wij niets gestuurd hebben, etentjes hier en daar, kerstpakket, kadootjes kopen…. dat soort gedoe!

Omdat wij hier in verweggistan wonen, gedeeltelijk nog niet geheel geintegreerd in de Zweedse samenleving, hoeven wij gelukkig niet mee te stressen. Terwijl alle Zweden in mijn omgeving van hot naar her renden om kerstkadootjes te verzamelen (het liefst op het laatste moment), hoefde ik mij alleen maar bezig te houden met de boodschappen en het herstellen van mijn verwaarloosde huishouden.

Dit laatste was overigens niet zonder stress, want waar ik de afgelopen maanden zeer weinig tijd in had gestoken, moest ik in minder dan twee dagen tijd helemaal picobello in orde krijgen! Maar dit was gelukkig dan ook het enige wat mij maar een beetje stress (en vooral aan Wico een boel gemopper) heeft bezorgd.

Het kerst-eten bereid ik (in gedachten) meestal al minimaal een maand van te voren voor omdat ik vaak niet kan wachten tot de kerst. Dan bedenk ik het liefst welke uitbundige nagerechten ik graag nog eens zou willen maken of welk hapje ik voor welke gelegenheid wil opdienen.

In dit geval heb ik het dit jaar niet al te moeilijk gehad. Want zoals ik eerder al vertelde duurde het erg lang voordat ik zin kreeg in de kerst. Dat betekend dat ik ook niet al te veel over lekkere gerechten heb nagedacht.

Er zijn verschillende etentjes en fika’s geweest de laatste dagen en ik heb verschillende lekkere gerechten gemaakt, maar allemaal gerechten welke ik al eens eerder heb gemaakt.

Zo genoten mijn klasgenootjes tijdens een fika van mijn chocolade-cheesecake (met hulp van Nigella) welke ik samen met mijn vriendin “de keukengodin” gemaakt heb. Daar mochten wij proeven van een snickertaart (wat de Zweden graag maken en bestaat uit gesmolten mars, pindakaas, cornflakes en chocola), cake uit kosovo en arabische koeken.

Op kerstavond aten we (met een aantal gasten) een hele kip uit de oven (Wico’s specialiteit) met geroosterde groenten, aardappeltjes en kleine bijgerechtjes met als nagerecht een lemoncurd-kwarktaart.

Eerste kerstdag hebben we heerlijk Hollands gegourmet met E. en aanhang. Zij namen allerlei gourmetgerechten mee met o.a. een heerlijke knoflook-kruidensaus en gemarineerd vlees. Zelf had ik een gerookte zalm besteld uit Gustavfors, stokbrood afgebakken en allerlei kaasjes en smeersels staan. Ook maakte ik een monchou-kersentaart speciaal voor een jarige en als nagerecht maakte ik chocoladetruffel/mousse welke goed in de smaak viel.

Tweede kerstdag hebben we samen doorgebracht onder het genot van een gezellig kerstmuziekje op de achtergrond, een knetterend haardvuur, een kerstontbijtje terwijl de zon onder ging en vooral lekker doen waar we zelf zin in hadden. Bijvoorbeeld het maken van een wandplaat voor de verjaardag van een vriendin van me.

Ja, gelukkig bestaat deze kerst voornamelijk uit rust en weinig stress!

Komende vrijdag zullen we nog met een vriend gaan dineren in Karlstad en de dag er na zijn we uitgenodigd bij mijn Duitse vrienden voor een kerstdiner.

Dit jaar duurt onze kerst niet 2 dagen, maar toch minimaal een week…

Fijne kerstweek iedereen!

Kerstgevoel

Zo tijdens de kerstdagen moet ik toegeven dat ik af en toe wel eens even verlang naar een gezellig diner met familie of vriendinnen. Dan stel ik me voor dat ik met eenvoudigweg het klappen in mijn handen (zoiets als de dochter van titatovenaar) even in Nederland kan zijn en mijn vriendinnen gedag kan zeggen. Even een avondje met ze giegelen, gezellig samen dineren, wat drinken en gek doen.

Of dat ik een avondje gezellig met de familie samen kan gourmetten, met mijn moedertje kan kletsen, bij kan praten met mijn broer en zussen en nichtje en vooral wat kadootjes aan ze kan uitdelen!

Het zou fijn zijn als ik dit met een enkele klap in mijn handen zou kunnen doen…

Gelukkig zijn mijn vriendinnen en moedertje zo lief om af en toe een stukje gezelligheid naar me op te sturen.

Zo kreeg ik van een van mijn vriendinnen een zingende kerstkaart “dreaming of a white christmas” met daarin een schattig kerstengeltje en door haar zelf gemaakte kerstboom-oorbellen.

Van mijn moeder kreeg ik een heel pakket met Hollandse kerstkransjes en chocolaatjes, een prachtige zelfgehaakte deken, twee leuke jurkjes en nog meer spulletjes.

Op zulke momenten is het net of die lieve mensen allemaal even bij me zijn en ik een knuffel op afstand krijg. En dat maakt mijn kerst dan net eventjes nog wat leuker en warmer en gezelliger dan die al was!

Bedankt lieve mensen! <3

Wie weet vieren we volgend jaar onze kerst samen……..

Kerstsfeer

Het duurde even, maar eindelijk is ook hier het ouderwetse kerstgevoel.

Afgelopen weekend heeft Wico een mooie kerstboom uitgezocht en nam hij als bonus ook nog een lief kleintje mee.

Beiden staan nu mooi te zijn in ons huis en onder het genot van kerstmuziek hebben we gelijk het hele huis kerst-klaar gemaakt.

Gezellig!

En volgens mij vond de kerstman dat ook want er lagen plotseling twee kadootjes onder de boom!

Wintermarkt

Afgelopen zondag ben ik een kijkje gaan nemen bij een wintermarkt in Uddeholm. De wintermarkt vond plaats in een prachtige herrgård die  “Sjögränds herrgård” genoemd wordt en welke eigendom is van kunstenares Henny en haar man.

Henny heeft met vriendinnen de wintermarkt georganiseerd en stond afgelopen week op de voorpagina van “veckobladet” het nieuwskrantje van Gemeente Hagfors. Mijn nieuwsgierigheid was gewekt!

Eenmaal binnen was gelijk te zien dat de organisatie heel goed z’n best had gedaan. Het gebouw (wat op zichzelf al een prachtige bezienswaardigheid is) was gezellig en sfeervol aangekleed en het kerstgevoel was duidelijk aanwezig.

Verspreid door het huis stonden verschillende handwerkers en kunstenaars met hele mooie producten. Er kon kaas geproefd en gekocht worden van “lakene ostgård” en zo was er ook honing en verse eieren. Er werden gedroogde kruiden uitgedeeld, de toekomst kon voorspeld worden, er was een bekende houtbewerker, er was prachtig keramiek te koop, wol van de wolwinkel in Rådå, handgemaakte quilts, beelden door Henny gemaakt en schilderijen van verschillende kunstenaars. In de eetzaal kon genoten worden van het prachtige uitzicht (over Rådasjön) en een kop thee of koffie met wat lekkers er bij.

Ook was de kerstman aanwezig en kon men een ritje maken met paard en wagen.

Buiten, in Henny’s atelier, waren allerlei leuke interieurspulletjes te koop en daar naast werden oliebollen gebakken (of gewoon hotdogs voor wie de gok niet aandurfde om iets onbekends te proeven).

Wat mij betreft mag deze wintermarkt volgend jaar gewoon herhaald worden. Tot nu toe was het de sfeervolste markt die ik bezocht heb en het kerstgevoel begint eindelijk een beetje te komen.

Kerst

In Nederland is Sinterklaas nog niet eens vertrokken, maar hier in Zweden is iedereen al in de kerstsfeer aan het komen.

Hoewel de kerstperiode hier pas vanaf zondag echt van start zal gaan, was ik afgelopen donderdag al uitgenodigd bij een ladies-kerst-night. Dat is hier nogal hip om de dames naar winkels te lokken. Er staan dan allerlei lekkere hapjes klaar en wordt een speciale korting gegeven. Daarnaast is het ook nog eens gezellig en leuk om naar alle kerstspulletjes te kijken.

Afgelopen woensdag was ik zelfs al uitgenodigd voor een etentje (waar ik heerlijk Zweeds heb kunnen dineren) en volgende week donderdag mag ik naar het volgende etentje/feestje waarna ik vrijdag mag genieten van een echt Zweeds Julbord (kerstmaaltijd in een restaurant). Het lijkt erop dat de kerstfestiviteiten echt al op gang gekomen zijn.

Daarnaast zijn er natuurlijk al heel wat kerstmarkten geweest en inmiddels zijn de meestel winkelramen in Hagfors al afgedekt vanwege de speciale koopzondag die er aan zit te komen. Op deze dag (altijd op 1e advent) versieren de winkeliers hun winkel zo mooi mogelijk en is er van alles te doen in het centrum.

Op deze dag gaat het grootste deel van de Zweden hun huis kerstklaar maken. Ze verwisselen de gordijnen voor kerst-gordijnen, verwisselen het servies voor kerst-servies en handdoeken (enz.) worden verwisseld voor kersthanddoeken. Dan moeten in alle ramen (van die verschrikkelijk ouderwetse) elektrische kaarsenstandaards staan en natuurlijk is er nog veel meer versiering om op te hangen en neer te zetten (vooral kabouters overal!)

Zelf zal ik die dag drukker zijn met een uitvoering van het koor waar ik me bij heb aangesloten. Er is een kruiswoordpuzzel samengesteld waarvan de vragen worden gesteld tussen het zingen door en de antwoorden hebben iets te maken met de kerstliedjes die we zingen. De toeschouwers kunnen op deze manier een leuke prijs winnen en natuurlijk Hopen we dat er veel mensen komen en dat het gezellig wordt!

Hier lijken de dagen steeds meer op de kerstdrukte die we in Nederland ook al kenden. Maar ik vind het wel leuk om nu eindelijk eens van dichtbij te ervaren hoe de Zweden dat allemaal doen tijdens die lange kerstperiode.

Kerstboom

Een paar dagen terug kwam ik thuis en stond er een verrassing voor me klaar. Naast een lekkere maaltijd, door Wico bereid, stond er een kerstboom in de huiskamer. Wico had die dag eigenhandig een mooie naaldboom uit onze tuin gehaald.

De boom is ontzettend mooi en natuurlijk heerlijk vers, maar wat moet je doen als je nooit eerder een boom hebt gehad en dus nul-komma-nul versiering in huis hebt(op wat kleine spullen na die allemaal niet bij elkaar in 1 boom passen)?? De eerste twee dagen hebben we dus gezellig een kale kerstboom in huis gehad (en de grap is dat ik niet eens de enige was met dit probleem!).

Vandaag ben ik langs een vriend gegaan waar ik passende lichtjes heb gekregen (een andere stijl dan de gebruikelijke in Nederland) en vrijdag ga ik samen met een vriendin (wie ook alleen maar lichtjes heeft) kijken of we nog wat leuke spulletjes op de kop kunnen tikken.

Voor nu zitten er dus lichtjes in en mijn zelfgemaakte engeltjes. Misschien doe ik er nog wat strikjes bij en dan hoop ik nog zoveel mogelijk andere witte spulletjes te vinden!

Ook de rest van het huis heb ik nog verder versierd met de spulletjes die ik wel al had (maar niet in de boom passen).

Is het bij jullie ook al gezellig?? Wat hangt er bij jullie in de boom?

Huiskamer

Afgelopen tijd had ik me voorgenomen dat we de kerst in onze nieuwe huiskamer zouden gaan vieren. Met deze gedachte heb ik de hele huiskamer een aantal keren geschilderd, geveegd, afgenomen en gestofzuigd. Met de gedachte dat de huiskamer klaar zou zijn voor kerst.

Helaas ging mijn plan niet zoals ik wilde. Hoewel ik alles had gedaan, wat nog nodig was, voordat het laminaat gelegd kon worden bleek er nog een klein zeurderig dingetje te zijn. Er is namelijk een verwarmingselement wat niet helemaal goed zit. En als de mogelijkheid er is dat dit element verplaatst moet worden, wil je natuurlijk niet het nieuwe laminaat al gelegd hebben. Grrrrr.. dacht ik natuurlijk!!!

Nu ben ik dit soort tegenslagjes wel gewend, en heb ik mijn allereerste voornemen gewoon een beetje bijgesteld. Als we dan niet kerst kunnen vieren in onze nieuwe huiskamer, dan gaan we dit gewoon doen in onze HALF nieuwe huiskamer!

Dus vandaag hebben we alleen de nodige meubels naar de huiskamer verplaatst en ben ik de kamer kerst-klaar gaan maken. Wico heeft gelijk het haardvuurtje aangestoken en inmiddels zitten we gezellig in onze nieuwe huiskamer alwaar we een hele gezellige kerst gaan vieren!

Zweden versus Nederland

Na een jaar in Zweden te wonen, en genoten te hebben van alle jaargetijden, mogen we dan eindelijk weer gaan genieten van de kerst. De voorpret is inmiddels ook al begonnen want een typisch Hollands diner is al gepland (we gaan gourmetten!) en waarschijnlijk zal er ook een Zwitserse kaasfondeu ingeroosterd worden.. wie weet wat er nog meer komt?

En om die laatste vraag voor het gemak ook gelijk te beantwoorden: De Zweden weten wat er nog meer zal komen! Zij hebben namelijk bij elk jaarfeest zulke vaste tradities, daar mag je niet onderuit komen.

Waar wij in Nederland elk jaar iets nieuws verzinnen voor de kerstmaaltijd, staat hier bij elke Zweed hetzelfde diner op de planning met dezelfde gerechten. Daarnaast zijn ook de dagen voor kerst goed uitgestippelt: Alle mensen zullen hun gordijnen verwisselen voor kerstgordijnen, voor de ramen wordt een (voor ons heel ouderwets) standaardje met kaarsjes (op stroom) geplaatst en buiten moet een versierde kerstboom komen te staan welke op kerstavond naar binnen wordt gehaald en tijdens knutfest (ergens rond 13januari) weer eruit gemieterd zal worden.

Nu hadden wij in Nederland ook wel onze gewoontes: een te grote en volversierde kerstboom met kerstkransjes, kerststol bij het uitgebreide ontbijt, schuimpjes in de vorm van een krans, banketstaaf (hoewel die meer bij Klaas hoorde), mandarijntjes onder de boom, kerstchocolaatjes en meestal nog een restje borstplaat van vaders verjaardag en natuurlijk een diner waar de rest van de week nog van nagenoten kon worden (omdat het altijd te veel was!). Maar nooit heeft bij ons een gewoonte echt vastgestaan zoals dat hier in Zweden gebeurt.

Mij is vaak gevraagd wat wij in Nederland nu als traditioneel eten zien tijdens de kerstdagen, maar ik heb nooit direct iets kunnen noemen. Niets typisch Nederlands.

Misschien komt dit omdat ik in een generatie op ben gegroeid waarin de tradities minder belangrijk zijn geworden. Of ben ik gewend geraakt aan de mengeling van culturen die de Hollandse tradities hebben beinvloed. Maar wat ik eigenlijk denk is dat de Hollanders zich niet zo vast houden aan hun gewoontes en meer bezig zijn met vernieuwing en verbetering.

Holland is een klein land met veel grote landen en invloeden om zich heen. De Hollanders waren van origine (ontdekkings) reizigers welke het beste van overal met zich mee terug namen. En de bewoners lijken eraan gewend te zijn dat de kerstversiering gerust elk jaar weer verwisseld kan worden met nieuwere en mooiere (en vooral hippere) spullen. Ook nieuwe gerechten, lekkerder en vaak ook hipper. Het Nederlandse volk lijkt van vernieuwing te houden.

Daarnaast herken ik in Nederlanders toch ook flink wat eigenwijsheid. Zij laten zich echt niet vertellen (door eeuwen oude tradities) wat zij zouden moeten eten of voor de ramen moeten zetten. En elk gezin besluit voor zichzelf wat zij graag willen eten of doen tijdens deze speciale dagen. Natuurlijk kan in een gezin dan een traditie zijn opgenomen, maar typisch Nederlandse tradities tijdens kerst?

Is er nog iemand die het elektrische kaarsenstandaardje uit de jaren 80 voor zijn raam heeft staan dit jaar? Gaat er nog iemand een eeuwenoud gerecht maken op kerstavond (wanneer de Zweden aan hun rijstepap zitten)? Weet iemand nog iets typisch Nederlands?

Mocht u nog een traditie willen beginnen.. zou het volgende een hele mooie zijn!

Kerstmaaltijd bij “de buren”

Onze “ex-buren” hebben ons, toen zij op 5 december langs kwamen, uitgenodigd voor een echt Zweeds kerstdiner bij hen thuis.

G. had al van te voren gezegd dat het niet zo uitgebreid zou zijn als ‘het echte’ kerstdiner, maar wij waren al lang blij dat wij gezellig uitgenodigd waren.

Nog vol van onze eigen traditie: een uitgebreid kerst ontbijt (met zelfgebakken brood, stokbrood, helaas mislukte croissants en allerlei luxe beleg zoals gravad lax/ gerookte zalm, kallas, “Nor glimmt” kaas, allerlei jam en marmelade, plakjes kerstham, gekookt ei) vertrokken wij naar Munkfors en zagen onderweg nog aardig wat omgevallen bomen van de storm die in de periode voor kerst door Värmland was getrokken.

Eenmaal binnen werden wij hartelijk welkom geheten, deden wij natuurlijk onze schoenen uit en gaven wij de cadeautjes die wij voor ze meegenomen hadden. Gelijk mochten we aan tafel en begon het lopend buffet (om 16:00 uur al).

Een tafel was vol gezet met allerlei typisch Zweeds kersteten en hoewel ik altijd heel nieuwsgierig ben naar (voor mij) onbekend eten, wist ik nog niet wat ik er van moest vinden. G. gaf ons een uitleg bij elk gerecht en hoewel we beiden nog vol zaten hebben we er lekker van gegeten.

Er stonden verschillende kazen op tafel, verschillende soorten knackebröd, verschillende soorten zoetig brood, kerstham met bijpassende mosterdsaus, paté met een bijpassende druivenjam, allerlei potjes ingemaakte haring, gekookte rode kool, gekookte aardappeltjes, een vrij droog stoofvlees, Janssons verleiding en een typisch lokaal gerecht “Värmlands korv” (Saucijsjes met een combinatie van rauwe geraspte aardappel en vlees). Vooral dat laatste daar moesten we erg aan wennen.

Als nagerecht had G. zelf iets verzonnen, wat (heel bijzonder!) dus niet volgens de tradities was. Wij vonden het erg lekker en ik heb gelijk om het recept gevraagd, omdat Wico de Zweedse toetjes niet geweldig vind (er is hier ook niet zoveel keus als in Nederland). Het was een mengsel van slagroom met rijstepap en vanillesaus en stukjes mandarijn(uit blik) en daarover heen werd nog een kersensaus gedaan die vergelijkbaar is met vlaaivulling.

Vervolgens hebben we nog een lekkere kop thee gedronken met daarbij mijn zelfgebakken brownies.

Ik vond het erg leuk om bij G. en H. mee te mogen eten en kennis te maken met de Zweedse kerstmaaltijd. Het was een gezellig avondje.